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La dieta chetogenica può aiutare ad alleviare i sintomi della menopausa? Scopriamolo.

La menopausa è un processo biologico caratterizzato dalla cessazione delle mestruazioni e da un declino naturale degli ormoni riproduttivi nelle donne.

Può essere accompagnato da sintomi come vampate di calore, problemi di sonno e cambiamenti di umore.

Modificare la dieta sotto la guida di un nutrizionista è una semplice strategia che può aiutare a bilanciare i livelli ormonali e alleviare alcuni sintomi della menopausa.

In particolare, la dieta chetogenica è una dieta ricca di grassi e molto povera di carboidrati che viene spesso raccomandata per alleviare i sintomi della menopausa.

Tuttavia, la dieta chetogenica può anche essere associata a diversi effetti collaterali e non è adatta a tutti.

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In breve: che cos’è la dieta chetogenica?

“Dieta Chetogenica” è un termine usato per definire una dieta a basso contenuto di carboidrati. Significa “dieta che produce corpi chetonici”.

La dieta chetogenica si basa sul principio che esaurendo il corpo di carboidrati, che sono la sua principale fonte di energia, puoi costringere il corpo a bruciare i grassi come carburante, massimizzando così la perdita di peso.

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Quando consumi cibi che contengono carboidrati, il corpo converte quei carboidrati in glucosio, o zucchero nel sangue, che poi utilizza per produrre energia.

Poiché il glucosio è la forma di energia più semplice da utilizzare per il corpo, viene sempre utilizzato per produrre energia prima che si trasformi in grasso immagazzinato per il carburante.

In una dieta chetogenica, l’obiettivo è limitare l’assunzione di carboidrati in modo che il corpo debba scomporre il grasso per produrre energia.

Quando ciò accade, il grasso viene scomposto nel fegato, producendo chetoni, che sono sottoprodotti del metabolismo. Questi chetoni vengono quindi utilizzati per alimentare il corpo in assenza di glucosio.

Esistono diversi tipi di dieta cheto, ma essenzialmente, per raggiungere uno stato di chetosi, devi ridurre drasticamente la quantità di carboidrati che mangi.

In breve: perché la dieta chetogenica non è adatta a tutti?

Una dieta chetogenica può fare miracoli per la perdita di peso, ma sicuramente non è una dieta adatta a tutti.

Una grossa dose di determinazione

Immagina di non mangiare pane, riso e patate per lungo tempo, o di limitarne il consumo a miseri 10-50 grammi al giorno.

Questa è una richiesta molto difficile per qualsiasi standard e non è sostenibile come cambiamento di stile di vita casuale.

Quindi, prima di intraprendere il viaggio cheto, pensa ai tuoi sforzi a lungo termine, oltre i 6 mesi!

Reni e cuore sopportano il peso maggiore

Come ogni farmaco o nuovo ingrediente che introduci nella tua dieta, c’è il rischio di effetti collaterali.

C’è una marcata riduzione del consumo di verdura, frutta, cereali e fibre in questa dieta, mentre c’è una maggiore concentrazione sull’assunzione di grassi.

Inoltre, la dieta chetogenica finisce per alterare il meccanismo della sete e ti rende incline alla disidratazione.

Ci sono prove che circa il 3-10% delle persone che seguono la dieta cheto sviluppano calcoli renali.

Questa statistica non ha lo scopo di allontanarti dalla dieta, ma dovrebbe invece ricordarti di massimizzare l’assunzione di liquidi e fare attenzione a qualsiasi dolore addominale o segni di disidratazione durante il tuo viaggio cheto.

I tuoi organi, vale a dire i reni e il cuore, tendono a sopportare il peso maggiore di questo regime dietetico rigoroso.

Mentre segui questa dieta, se ti ricordi di incorporare più proteine ​​e grassi di origine vegetale, è probabile che ridurrai il rischio di problemi cardiaci, invece di consumare carne rossa o grassi e proteine ​​di origine animale.

Diabete e dieta chetogenica

La dieta chetogenica aiuta anche a ridurre i livelli di zucchero nel sangue nelle persone diabetiche.

Tuttavia, spesso può diventare motivo di preoccupazione se lo stato nutrizionale della chetosi si trasforma in chetoacidosi (livelli di corpi chetonici pericolosi per la vita) o se il trattamento di un paziente diabetico non viene aggiustato dopo aver seguito una dieta cheto, poiché questo potrebbe causare ipoglicemia nel paziente (basso livello di zucchero nel sangue).

Dieta chetogenica in menopausa: possibili benefici

La dieta chetogenica può essere associata a numerosi benefici, in particolare durante la menopausa.

Migliora la sensibilità all’insulina

La menopausa può causare diversi cambiamenti nei livelli ormonali.

Oltre ad alterare i livelli di ormoni sessuali come estrogeni e progesterone, la menopausa può ridurre la sensibilità all’insulina, che può compromettere la capacità del corpo di utilizzare l’insulina in modo efficace.

L’insulina è un ormone responsabile del trasporto dello zucchero dal flusso sanguigno alle cellule, dove può essere utilizzato come combustibile.

Alcune ricerche suggeriscono che la dieta chetogenica può migliorare la sensibilità all’insulina per promuovere un migliore controllo della glicemia (1).

Uno studio ha rilevato che seguire una dieta chetogenica per 12 settimane ha migliorato i livelli di insulina e la sensibilità all’insulina nelle donne con carcinoma endometriale o ovarico (2).

Tuttavia, non è chiaro se la dieta offrirebbe benefici per la salute simili alle donne in menopausa senza questi tipi di cancro.

Un’altra ricerca ha riportato che la riduzione del consumo di carboidrati può ridurre i livelli di insulina e migliorare gli squilibri ormonali, che potrebbero essere particolarmente utili durante la menopausa (3).

Inoltre, gli studi suggeriscono che l’insulino-resistenza può essere collegata a un rischio più elevato di vampate di calore, che sono un effetto collaterale comune della menopausa (4).

Può prevenire l’aumento di peso

L’aumento di peso è un sintomo della menopausa che viene spesso attribuito ad alterazioni dei livelli ormonali e a un metabolismo più lento.

Oltre a sperimentare una diminuzione del fabbisogno calorico durante la menopausa, alcune donne subiscono una perdita di altezza, che potrebbe contribuire ad un aumento dell’indice di massa corporea (BMI) (5).

Sebbene la ricerca sulla dieta chetogenica sia limitata, alcuni studi hanno scoperto che ridurre l’assunzione di carboidrati può aiutare a prevenire l’aumento di peso associato alla menopausa.

Ad esempio, uno studio su oltre 88.000 donne ha rilevato che seguire una dieta a basso contenuto di carboidrati era collegato a un ridotto rischio di aumento di peso in postmenopausa.

Al contrario, seguire una dieta a basso contenuto di grassi era legato a un aumento del rischio di aumento di peso tra i partecipanti (6).

Tuttavia, è importante notare che le diete a ridotto contenuto di carboidrati incluse in questo studio contenevano significativamente più carboidrati rispetto a un modello dietetico chetogenico standard.

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Dieta chetogenica in menopausa: possibili effetti collaterali

Sebbene la dieta chetogenica possa offrire vantaggi alle donne durante la menopausa, ci sono alcuni effetti collaterali da considerare.

Aumento del colesterolo LDL (cattivo)

La menopausa è associata ad un aumentato rischio di malattie cardiache (7).

Alcuni studi hanno associato la dieta cheto con un aumento del colesterolo LDL (cattivo) e una disfunzione endoteliale, che comporta un restringimento dei vasi sanguigni sulla superficie del cuore.

Entrambi possono aumentare ulteriormente il rischio di malattie cardiache nelle donne in menopausa.

Inoltre, in un piccolo studio su donne sane di 20 anni, seguire una dieta chetogenica per 3 settimane è stato associato a un aumento del 39% del colesterolo LDL (cattivo) (8).

Sebbene tutti i partecipanti avessero livelli normali di LDL all’inizio dello studio, dopo 3 settimane di dieta chetogenica, il 59% aveva livelli di LDL superiori all’obiettivo per la prevenzione delle malattie cardiovascolari (8).

Diminuzione della salute dei vasi sanguigni

Inoltre, studi condotti su persone con colesterolo alto, sovrappeso e obesità hanno mostrato una diminuzione della salute dei vasi sanguigni dopo aver seguito una dieta chetogenica (9).

Tuttavia, alcuni studi hanno scoperto che le diete a basso contenuto di carboidrati migliorano altri fattori di rischio cardiovascolare diminuendo il peso corporeo, l’indice di massa corporea (BMI), la percentuale di grasso corporeo, la pressione sanguigna e i livelli di trigliceridi, in particolare negli individui con sovrappeso o obesità (10).

Mancanza di determinati nutrienti

Inoltre, limitare l’assunzione di carboidrati ai bassi livelli richiesti da una dieta chetogenica può rendere difficile soddisfare l’assunzione raccomandata per determinati nutrienti.

In uno studio sulla qualità nutrizionale della dieta cheto, i partecipanti non soddisfacevano le dosi giornaliere raccomandate e gli apporti adeguati di calcio, acido folico, magnesio, manganese, potassio, tiamina e vitamine D ed E (11).

Tuttavia, il consumo di alcuni altri micronutrienti, come le vitamine A, B12, C, D e K, così come la colina e il selenio, può aumentare con una dieta chetogenica (11).

Influenza cheto

La dieta chetogenica può anche causare l’influenza cheto, che è un termine usato per descrivere l’insieme di sintomi che si verificano quando il tuo corpo passa alla chetosi, uno stato metabolico in cui il tuo corpo brucia i grassi come carburante invece dello zucchero.

L’influenza cheto potrebbe peggiorare alcuni sintomi della menopausa, tra cui affaticamento, perdita di capelli, problemi di sonno e cambiamenti di umore (12).

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Conclusioni

La dieta chetogenica può offrire benefici alle donne durante la menopausa, tra cui una maggiore sensibilità all’insulina, un minore aumento di peso e una riduzione delle voglie.

Tuttavia, può aumentare alcuni fattori di rischio per le malattie cardiovascolari e limitare l’assunzione di diversi importanti nutrienti.

Sebbene la dieta chetogenica possa funzionare per alcune donne durante la menopausa, tieni presente che non è una soluzione valida per tutti. Assicurati di parlare con il tuo nutrizionista o medico di fiducia.

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Fonti bibliografiche

https://www.healthline.com/nutrition/keto-and-menopause#benefits

https://www.everydayhealth.com/diet-nutrition/ketogenic-diet/

https://www.scienceabc.com/eyeopeners/why-is-the-ketogenic-diet-not-meant-for-everyone. html

(1) https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6209021/
(2) https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/30137481/
(3) https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5372867/
(4) https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/28448547/
(5) https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/29738411/
(6) https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5728369/
(7) https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3972600/
(8) https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6931312/
(9) https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4418418/
(10) https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7352173/
(11) https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6435445/
(12) https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4890704/