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Negli ultimi anni, l’attenzione verso l’ambiente e la sostenibilità è cresciuta notevolmente. Circa il 60% di tutta la plastica prodotta a livello mondiale viene utilizzata per l’imballaggio alimentare (1).

Ciò significa che, ad esempio, dei 380 milioni di tonnellate di plastica prodotte nel 2015, 228 milioni di tonnellate erano costituite solo da imballaggi alimentari (1) (2).

A causa degli effetti sull’ambiente e sulla salute umana degli imballaggi in plastica non degradabili, molte persone stanno lottando per ridurre drasticamente la produzione di plastica e aumentare il riciclo, oltre a promuovere imballaggi alimentari più sostenibili.

Questo articolo spiega la necessità di imballaggi alimentari ecologici, elenca 5 tipi da provare e ne indica alcuni da evitare.

Perché l’imballaggio alimentare sostenibile è importante?

Particolari preoccupazioni relative alla plastica includono il loro accumulo negli oceani e nelle discariche, la generazione di micro e nanoplastiche e l’esposizione umana alle tossine quando le sostanze chimiche presenti negli imballaggi alimentari si trasferiscono negli alimenti (1) (3).

Oltre alle sostanze chimiche utilizzate intenzionalmente per produrre la plastica, nelle confezioni degli alimenti si trovano molte sostanze aggiunte non intenzionalmente (NIAS). Queste sostanze chimiche comportano rischi di tossicità e di interferenza con il sistema endocrino negli esseri umani (1) (3).

Tuttavia, le alternative di imballaggio rispettose dell’ambiente stanno diventando sempre più diffuse.

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Imballaggio per asporto al lavoro – Immagine di freepik

Queste confezioni alimentari ecologiche utilizzano spesso bioplastiche sostenibili ed estratti vegetali, come grano, legno e bambù, che sono biodegradabili, riutilizzabili e privi di sostanze chimiche pericolose (4) (5) (6).

Sebbene sia stato dimostrato che contengono sostanze chimiche e NIAS, gli studi dimostrano che il movimento di sostanze chimiche negli alimenti e nel corpo è molto inferiore con gli imballaggi ecologici rispetto alla plastica, rendendoli più sicuri per l’ambiente e la salute umana (3) (7) (8).

L’esposizione alle sostanze chimiche presenti negli imballaggi alimentari è inevitabile, ma gli sforzi per ridurre il trasferimento di queste sostanze chimiche negli alimenti sono vitali per la salute umana (3).

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5 materiali per un imballaggio alimentare sostenibile

Esistono diverse alternative ai tradizionali imballaggi in plastica, ognuna con i propri vantaggi e svantaggi.

Carta e cartone

Gli imballaggi in carta e cartone sono facilmente riciclabili e biodegradabili. Questi materiali sono ideali per molti tipi di alimenti, anche se potrebbero non essere adatti per prodotti che richiedono una barriera contro l’umidità. Un esempio di successo è la carta cerata utilizzata per avvolgere formaggi e salumi.

Vantaggi

Biodegradabili e riciclabili: La carta e il cartone sono facili da riciclare e si degradano rapidamente.
– Versatilità: Ottimi per alimenti secchi come cereali, pasta e prodotti da forno.

Consigli

– Utilizzare carta cerata o rivestita per conservare alimenti che richiedono una barriera contro l’umidità.
– Preferire cartone ondulato per maggiore resistenza e protezione​.

Vetro

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Barattoli di vetro – Immagine di freepik

Il vetro è una delle opzioni più sicure e riutilizzabili per l’imballaggio degli alimenti.

Non rilascia sostanze chimiche negli alimenti e può essere riciclato all’infinito senza perdita di qualità. Tuttavia, il vetro è pesante e fragile, il che può limitare il suo utilizzo in alcuni contesti.

I coperchi in vetro non sono esenti da perdite, il che li rende non proprio ideali per essere trasportati al lavoro, a scuola o in gita.

Pertanto, la maggior parte di questi contenitori per alimenti in vetro trasportabili utilizza coperchi in plastica con chiusura a scatto con guarnizione in silicone o coperchi in bambù che fungono anche da taglieri portatili.

Il bambù è biodegradabile e possiede molte caratteristiche desiderabili per l’imballaggio alimentare, poiché è durevole e resistente al calore. Tieni presente che il bambù per uso alimentare o altre fibre vegetali sono meno durevoli del vetro o dell’acciaio inossidabile e si usurano più facilmente.

Assicurati di scegliere coperchi privi di bisfenolo A (BPA), un noto interferente endocrino che ha dimostrato di svolgere un ruolo nell’infertilità maschile e femminile e nello sviluppo del tumore (9).

Vantaggi

– Non tossico: non rilascia sostanze chimiche negli alimenti.
– Riutilizzabile: può essere riutilizzato infinite volte senza perdere qualità.

Consigli:

– Utilizzare barattoli di vetro per conservare marmellate, salse, e bevande.
– Scegliere vetro temperato per maggiore resistenza agli urti​.

Acciaio inossidabile

L’acciaio inossidabile è un materiale altamente riciclabile e offre eccellenti proprietà barriera.

I contenitori per il pranzo in acciaio inossidabile sono ampiamente disponibili, ma la maggior parte dei prodotti utilizza silicone per renderli esenti da perdite, tramite una guarnizione in silicone con clip in acciaio bloccabili o coperchi in silicone colorati, senza BPA e adatti agli alimenti.

I barattoli di vetro con acciaio inossidabile, coperchi ermetici per conservare alimenti sfusi come farine, cereali e spezie offrono il meglio di entrambi i mondi.

Vantaggi:

– Durabilità: resistente e durevole, non si degrada facilmente.
– Non reattivo: non reagisce con alimenti acidi o alcalini.

Consigli:

– Utilizzare contenitori di acciaio per conservare alimenti cotti e freschi.
– Ideale per lunch box e thermos​.

Silicone Alimentare

Il silicone alimentare rappresenta una scelta sicura e versatile per la conservazione degli alimenti.

Grazie alla sua composizione inerte e alla resistenza a temperature estreme, offre numerosi vantaggi rispetto ai materiali tradizionali, garantendo la sicurezza e la qualità degli alimenti.

Il silicone alimentare è un polimero sintetico costituito da silicio, ossigeno, carbonio e idrogeno. A differenza della plastica tradizionale, non contiene sostanze chimiche nocive come BPA, ftalati o altre tossine che possono migrare negli alimenti. Questa caratteristica rende il silicone alimentare una scelta sicura per il contatto con il cibo.

Vantaggi:

– Flessibile e resistente: può essere utilizzato nel microonde e nel congelatore.
– Non tossico: sicuro per il contatto con gli alimenti.

Consigli:

– Utilizzare sacchetti in silicone per conservare frutta, verdura e snack.
– Preferire contenitori in silicone per conservare avanzi di cibo​.

Bioplastiche

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Lunchbox in bioplastica – Immagine di freepik

Le bioplastiche sono realizzate da materiali biologici come amido di mais, canna da zucchero e alghe.

Queste plastiche biodegradabili rappresentano una soluzione promettente, sebbene la loro produzione possa richiedere risorse significative. Inoltre, è importante assicurarsi che quando si scelgono le bioplastiche, è fondamentale verificare che queste possano effettivamente biodegradarsi nelle strutture di compostaggio industriale esistenti.

Vantaggi:

– Compostabili: si degradano in condizioni di compostaggio industriale.
– Eco-friendly: realizzate da fonti rinnovabili come amido di mais o canna da zucchero.

Consigli:

– Utilizzare bioplastiche per imballaggi monouso come posate e bicchieri.
– Verificare che le bioplastiche siano certificate per il compostaggio.

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3 materiali per imballaggi alimentari da evitare

Plastica (PVC, PS, PET)

Svantaggi:

– Contaminazione chimica: può rilasciare sostanze come BPA e ftalati, dannose per la salute (10).
– Difficile da riciclare: solo una percentuale viene effettivamente riciclata. Inoltre la maggior parte degli articoli in plastica sono progettati per essere monouso, il che rende questo materiale ancora più problematico.

Motivi per evitare:

– Evitare l’uso di plastica per il contatto diretto con alimenti caldi o grassi.
– Preferire alternative più sicure come vetro o acciaio inossidabile​.

Polistirolo (PS)

Svantaggi:

– Non biodegradabile: si accumula nelle discariche e negli oceani.
Rischi per la salute: Può rilasciare stirene, una sostanza potenzialmente cancerogena (11).

Motivi per evitare:

– Evitare l’uso di polistirolo per contenitori da asporto o imballaggi alimentari.
– Optare per alternative compostabili come bioplastiche o carta​.

Alluminio non rivestito

Svantaggi:

– Reattivo con alimenti acidi: può reagire con acidi e sali presenti negli alimenti, causando contaminazione (12).
– Impatto ambientale: l’estrazione dell’alluminio è energivora e impattante sull’ambiente.

Motivi per evitare:

– Evitare l’uso di alluminio non rivestito per conservare cibi acidi come pomodori e agrumi.
– Preferire l’uso di vetro o acciaio inossidabile per la conservazione.

Conclusioni

Scegliere i giusti materiali per un imballaggio alimentare è essenziale per la conservazione sicura degli alimenti e per la salute umana.

Materiali come vetro, acciaio inossidabile, carta e bioplastiche rappresentano scelte eco-friendly che riducono l’impatto ambientale e migliorano la qualità degli alimenti.

Allo stesso tempo, è importante evitare materiali come plastica tradizionale, polistirolo e alluminio non rivestito, che possono avere effetti negativi sulla salute e sull’ambiente.

Adottare pratiche di imballaggio sostenibili e consapevoli può contribuire significativamente a un futuro più sano e sostenibile.

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Fonti bibliografiche

https://www.healthline.com/nutrition/eco-friendly-food-packaging
https://www.cookist.it/silicone-per-alimenti-quanto-e-sicuro-e-come-usarlo-al-meglio/

(1) pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/30463173/
(2) pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/31284627/
(3) pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/32122363/
(4) pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/33436241/
(5) pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/32305879/
(6) pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/32474024/
(7) pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/32474024/
(8) pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/32951901/
(9) pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/25813067/
(10) pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/25813067/
(11) ntp.niehs.nih.gov/sites/default/files/ntp/roc/content/profiles/styrene.pdf
(12) medlineplus.gov/ency/article/002461.htm

Fonte immagine in evidenza: Foto di freepik