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Non tutti si sentono bene dopo il vino rosso e il colpevole potrebbe essere un flavanolo.

Per alcune persone, bere vino rosso anche in piccole quantità provoca mal di testa. In genere, un “mal di testa da vino rosso” può verificarsi entro 30 minuti o 3 ore dopo aver bevuto anche un solo bicchiere di vino.

Quercetina, il flavonolo nel vino rosso che provoca il mal di testa

In un nuovo studio, gli scienziati dell’Università della California, Davis, hanno esaminato il motivo per cui ciò accade, anche a persone che non soffrono di mal di testa quando bevono piccole quantità di altre bevande alcoliche.

I ricercatori ritengono che un flavanolo presente naturalmente nei vini rossi possa interferire con il corretto metabolismo dell’alcol e causare mal di testa. Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Scientific Reports.

Il colpevole del mal di testa? Potrebbe essere la quercetina.

Questo flavanolo è naturalmente presente in tutti i tipi di frutta e verdura, compresa l’uva. I flavonoli sono un sottocategoria dei flavonoidi (famiglia dei polifenoli), composti fitochimici presenti in piante, frutta, erbe aromatiche, verdure e noci.

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Gli esseri umani non possono produrre quercetina nei loro corpi, ma molti frutti, verdure e bevande la contengono. È considerato un antiossidante sano ed è disponibile anche sotto forma di integratore, ma se metabolizzato con l’alcol, può essere problematico.

Cosa succede quando la quercetina entra nel flusso sanguigno?

“Quando entra nel flusso sanguigno, il corpo lo converte in una forma diversa chiamata quercetina glucuronide” ha riferito Andrew Waterhouse, professore emerito presso il Dipartimento di Viticoltura ed Enologia dell’UC Davis. “In questa forma blocca il metabolismo dell’alcol.”

La quercetina-3-glucoronide, derivata dalle varie forme di quercetina nei vini rossi, inibisce l’ALDH2, l’enzima che metabolizza l’acetaldeide, determinando livelli elevati di acetaldeide.

Di conseguenza, le persone possono finire per accumulare la tossina acetaldeide, spiega l’autore principale Apramita Devi, ricercatrice post-dottorato presso il Dipartimento di viticoltura ed enologia della UC Davis.

“L’acetaldeide è una nota tossina, sostanza irritante e infiammatoria“, ha detto Devi.

“I ricercatori sanno che alti livelli di acetaldeide possono causare vampate di calore, mal di testa e nausea.”

“Noi postuliamo che quando le persone sensibili consumano vino con quantità anche modeste di quercetina, sviluppano mal di testa, in particolare se hanno un’emicrania preesistente o un’altra condizione primaria di mal di testa”, ha detto il coautore Morris Levin, professore di neurologia e direttore dell’Headache Center, presso l’Università della California, San Francisco.

“Pensiamo di essere finalmente sulla strada giusta per spiegare questo mistero vecchio di millenni. Il prossimo passo è testarlo scientificamente su persone che sviluppano questi mal di testa, quindi rimanete sintonizzati.”

“La quercetina è prodotta dall’uva in risposta alla luce solare”, ha detto Waterhouse. “Se coltivi l’uva con i grappoli esposti, come fanno nella Napa Valley per i loro cabernet, ottieni livelli molto più alti di quercetina. In alcuni casi, può essere da 4 a 5 volte più alto.”

I livelli di quercetina possono anche variare a seconda di come viene prodotto il vino, compreso il contatto con la buccia durante la fermentazione, i processi di chiarifica (inizia quando il mosto è fermentato) e l’invecchiamento.

Quercetina: il ruolo della genetica

Va anche tenuto presente che una parte rilevante degli esseri umani, particolarmente rappresentata in Asia (fino al 40% della popolazione), presenta forme dell’enzima di conversione dell’acetaldeide poco efficienti.

Questi individui risentono quindi molto di più di altri della presenza di quercetina.

Studio clinico sul mal di testa da vino rosso

Gli scienziati confronteranno i vini rossi che contengono molta quercetina con quelli che ne contengono pochissima per testare la loro teoria sul mal di testa da vino rosso sulle persone.

Questo piccolo studio clinico sull’uomo, finanziato dalla Wine Spectator Scholarship Foundation, sarà condotto dall’UCSF.

I ricercatori affermano che ci sono ancora molte incognite sulle cause del “mal di testa da vino rosso“. Non è chiaro il motivo per cui alcune persone sembrano più sensibili ad essi rispetto ad altre.

I ricercatori non sanno se gli enzimi delle persone che soffrono di mal di testa da vino rosso vengono inibiti più facilmente dalla quercetina o se questa popolazione è semplicemente colpita più facilmente dall’accumulo della tossina acetaldeide.

“Se la nostra ipotesi si avvererà, allora avremo gli strumenti per iniziare ad affrontare queste importanti questioni”, ha affermato Waterhouse.

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Fonti bibliografiche

www.nature.com/articles/s41598-023-46203-y#:~:text=Consumption%20of%20red%20wine%20has,of%20headaches%20in%20susceptible%20subjects
www.ucdavis.edu/health/news/why-do-some-people-get-headaches-drinking-red-wine
www.sciencedaily.com/releases/2023/11/231120124135.htm

Fonte immagini

Donna con bottglia di vino e mal di testa (Immagine in evidenza) – Foto di Freepik
Coppia degusta vino rosso – Foto di Freepik