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Controllo dell’appetito: contrariamente alle credenze di lunga data secondo cui i segnali provenienti dallo stomaco regolano quanto mangiamo, un recente studio condotto dagli scienziati dell’University of California di San Francisco rivela una storia diversa.

Guidato da Zachary Knight, Ph.D., dell’UCSF, il team ha scoperto che il nostro senso del gusto gioca un ruolo fondamentale nel controllare la velocità e la quantità del cibo assunto.

Questo studio, pubblicato su Nature il 22 novembre 2023, offre nuove informazioni sul controllo dell’appetito e potrebbe favorire lo sviluppo di strategie di perdita di peso più efficaci.

Il team di Knight ha scoperto che i neuroni nel tronco encefalico rispondono quasi immediatamente al gusto del cibo, segnalandoci di rallentare il “nostro mangiare”.

Rivisitare le teorie di Pavlov sul gusto

Già Pavlov propose più di un secolo fa che la vista, l’olfatto e il gusto del cibo fossero importanti per regolare la digestione.

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Studi più recenti negli anni ’70 e ’80 hanno anche suggerito che il gusto del cibo può limitare la velocità con cui mangiamo, ma è stato impossibile studiare l’attività cerebrale rilevante durante il pasto, perché le cellule cerebrali che controllano questo processo sono situate in profondità nel tronco cerebrale. Le cellule erano quindi difficili da raggiungere, quanto difficile era registrare l’attività in un animale sveglio.

Nel corso degli anni, l’idea era stata dimenticata, ha detto Knight.

Questa scoperta è stata resa possibile da nuove tecniche sviluppate dall’autore principale Truong Ly, Ph.D., che hanno consentito la prima imaging del nucleo del tratto solitario (NTS) in un topo sveglio e attivo.

Lo studio ha rivelato che il gusto, piuttosto che i segnali dello stomaco, attiva prevalentemente alcune cellule cerebrali note come neuroni PRLH durante il normale pasto.

Il gusto controlla l’appetito

Il team ha scoperto che quando mettevano il cibo direttamente nello stomaco del topo, le cellule cerebrali chiamate PRLH (per l’ormone di rilascio della prolattina) venivano attivate dai segnali nutrizionali inviati dal tratto gastrointestinale.

Tuttavia, quando hanno permesso ai topi di mangiare il cibo come farebbero normalmente, i segnali provenienti dall’intestino non sono apparsi. Invece, le cellule cerebrali PRLH sono passate a un nuovo modello di attività interamente controllato dai segnali provenienti dalla bocca.

“È stata una sorpresa totale che queste cellule fossero attivate dalla percezione del gusto“, ha detto Truong Ly. “Ciò dimostra che ci sono altri componenti del sistema di controllo dell’appetito a cui dovremmo pensare”.

La duplice risposta del cervello al cibo

Anche se può sembrare controintuitivo che il nostro cervello rallenti il ​​consumo di cibo quando abbiamo fame, in realtà il cervello utilizza il gusto del cibo in due modi diversi contemporaneamente.

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Una parte dice: “È buono, mangia di più”, e un’altra parte osserva quanto velocemente mangi e dice: “Rallenta o ti ammalerai”.

Nel frattempo, ci vogliono molti minuti perché un diverso gruppo di cellule cerebrali, chiamate neuroni CGC, inizi a rispondere ai segnali provenienti dallo stomaco e dall’intestino.

Interazione tra gusto e controllo dell’appetito

I ricercatori sostengono che migliorare la nostra comprensione di come i segnali provenienti da varie regioni del corpo regolano l’appetito potrebbe aprire la strada alla personalizzazione delle strategie di perdita di peso basate sui modelli alimentari individuali.

Ciò comporta l’ottimizzazione dell’interazione tra i segnali provenienti dai due distinti gruppi di cellule cerebrali.

Il team intende continuare ad indagare su tali interazioni, cercando di comprendere meglio come i segnali di gusto provenienti dal cibo interagiscono con il feedback dell’intestino per sopprimere l’appetito durante un pasto.

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Fonti bibliografiche

Truong Ly, Jun Y. Oh, Nilla Sivakumar, Sarah Shehata, Naymalis La Santa Medina, Heidi Huang, Zhengya Liu, Wendy Fang, Chris Barnes, Naz Dundar, Brooke C. Jarvie, Anagh Ravi, Olivia K. Barnhill, Chelsea Li, Grace R. Lee, Jaewon Choi, Heeun Jang, Zachary A. Knight.
“Sequential appetite suppression by oral and visceral feedback to the brainstem”Nature, 2023;  <www.nature.com/articles/s41586-023-06758-2>

University of California – San Francisco. “From the first bite, our sense of taste helps pace our eating.”
ScienceDaily. ScienceDaily, 22 November 2023. <www.sciencedaily.com/releases/2023/11/231122122056.htm>

www.neurosciencenews.com/taste-eating-habits-25251

Fonte immagini

Foto in evidenza: Immagine di lookstudio su Freepik
Le immagini nel testo sono state generate tramite OpenAI’s DALL·E.